IN ARRIVO L’ASTEROIDE 2012CT4: RAGGIUNGERA’ LA DISTANZA MINIMA DAL NOSTRO PIANETA

by • 11 ottobre 2017 • Eventi, In Evidenza, SliderCommenti disabilitati su IN ARRIVO L’ASTEROIDE 2012CT4: RAGGIUNGERA’ LA DISTANZA MINIMA DAL NOSTRO PIANETA46

Il 12 ottobre, alle 7.42 ora italiana, l’asteroide 2012CT4 raggiungerà la minima distanza dal nostro pianeta. Lo farà passando a circa 50.000 chilometri in corrispondenza dell’Antartide. Si tratta di una distanza modesta, poco più di un decimo di quella tra la Terra e la Luna.

2012 CT4, che misura circa 20 metri di diametro, appartiene alla categoria dei cosiddetti asteroidi vicini alla Terra (Neo, Near Earth Objects), la cui orbita può intersecare quella del nostro pianeta. Il suo passaggio infatti avverrà all’interno dell’orbita lunare. Considerata la distanza, non sussiste pericolo di impatto.

L’evento da osservare è spettacolare. Anche se, spiega l’astrofisico Gianluca Masi, responsabile del Virtual Telescope, “a ridosso della distanza minima, proprio nel clou del suo passaggio, non riusciremo a seguire l’asteroide dall’Italia perché saremo in pieno giorno, e l’asteroide si sposterà velocemente verso sud. Quindi il momento migliore e anche l’unico per osservarlo dall’Italia è la sera dell’11 ottobre, complice un cielo sgombro da nuvole. Non sarà possibile osservare l’asteroide ad occhio nudo, occorrerà dunque utilizzare dei telescopi dal diametro di almeno 200 millimetri”.

Chi non avrà la possibilità di seguire l’evento dal vivo potrà farlo sul sito dell’Ansa, settore Scienza, il quale, a partire dalle 21.00,  trasmetterà le immagini del passaggio in diretta con il Virtual Telescope.

2012CT4 venne avvistato per la prima volta dall’osservatorio Pan-STARRS delle Hawaii nell’ottobre del 2012. Poi, a causa della sua orbita, gli astronomi lo persero di vista non riuscendo così a prevedere quanto si sarebbe nuovamente avvicinato.

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